LOS MURALES DE MONTREAL

Por Isa Tousignant

En Montreal, el arte está en todas partes, hasta en los muros. ¡Basta con pasear en la ciudad para descubrirlo! Desde hace unos veinte años, el arte urbano forma parte integral de la identidad montrealense, gracias a las audaces creaciones de artistas que han dejado su marca en nuestras fachadas: Omen, Bonar, Zilon, Roadsworth, Chris Dyer, Kevin Ledo, Jason Botkin, así como los grupos HVW8 y En Masse. Con sus dos festivales montrealenses de grafitis y murales, uno de ellos de fama internacional, la metrópoli quebequense ofrece una obra digna de ser admirada en cada esquina.

Festivales de las fachadas

Hace ya tiempo que Montreal se ganó la reputación de ser una ciudad de murales: en 2017, el festival anual Under Pressure festejó sus 22 años de existencia, lo que la convierte en el decano de los eventos de este tipo en América del Norte. Cada año, Under Pressure invade el Quartier Latin de Montreal con la voluntad de reunir a la comunidad del grafiti, proponer un modelo positivo para los jóvenes y brindar la oportunidad a los artistas montrealenses de volverse autónomos y expresarse legalmente a través de obras de gran tamaño. Para dicho fin, el festival combina creaciones en vivo, eventos de patineta, conferencias y música.

En 2012, MURAL se dio como misión la democratización del arte urbano. Hoy, el festival es un evento anual de talla internacional que reúne a millones de interesados con un impresionante abanico de artistas invitados, cuyos murales e instalaciones (ya más de 80) pueden apreciarse en el boulevard Saint-Laurent y sus inmediaciones. Los artistas empiezan sus obras en junio, durante un evento de tres días, que además ofrece actividades y fiestas, a las cuales se suman camiones de comida callejera en un espacio de varias cuadras cerradas al tráfico mientras dura el evento.

Proyectos muro a muro

Además de las obras creadas durante los festivales y los grafitis (legales o no), se observa en la ciudad una gran cantidad de murales, cuya realización obtuvo el visto bueno de la municipalidad. Montreal ha promovido varias iniciativas de mejoramiento de su entorno urbano, al contratar por ejemplo a MU, quien realizó un espectacular retrato de Leonard Cohen, a cargo de Gene Pendon y El Mac, así como obras en diversos sectores de la ciudad, desde Sainte-Marie hasta la Petite-Bourgogne. Todos se llevaron a cabo con la idea de transformar Montreal en un “Museo al aire libre”. En el 2015, la ciudad también implementó un  programa de arte mural, que patrocinó cinco murales permanentes por año. Si a eso le sumamos las iniciativas de los distintos distritos de Montreal, como el programa Muralité del Plateau-Mont-Royal, se perfila una ciudad verdaderamente dedicada a la democratización de la belleza y la grandeza.

En las galerías

Station 16 bien podría ser el cuartel general del arte urbano montrealense. Fundada en el boulevard Saint-Laurent por la agencia LNDMRK (en el origen del festival MURAL), la galería da a conocer obras de artistas de todo el mundo, en la que ya han expuesto artistas como Stikki Peaches, Kashink y Chris Dyer. En el mismo boulevard Saint-Laurent, pero más al norte, en la Petite-Italie, se encuentra la Galerie C.O.A, que expone obras de estilos diversos, algunos de ellos vinculados con el arte urbano, y representa a algunos muralistas como MissMe. Cerca de ahí, la Galerie Yves Laroche expone obras de los artistas OTHER, Ron English y Jason Botkin, entre otros. En el Viejo Montreal, Matthew Namour vende obras relacionadas con grafitis, tatuajes, tiras cómicas y pop art, cuya autoría corresponde a artistas como Van Arno, Jonathan Bergeron, Miss Van y Pose. Por último, en Rosemont, en un hermoso espacio que alberga también una boutique de ropa, Artgang presenta el trabajo de artistas como Sentwo, Étienne Chartrand y Crash.

Paseos y visitas guiadas

Debido a la organización anual del festival MURAL, el eje del boulevard Saint-Laurent es donde se concentra el más impresionante número de obras. Por lo mismo, es el punto de partida ideal de un paseo que será todo un deleite para sus ojos. En toda la ciudad, desde Notre-Dame-de-Grâce hasta el centro, también encontrará bellezas de imponente tamaño que atraerán su mirada. La visita oficial MURAL à l’année, de la agencia Spade & Palacio, se hará cargo de llevarlo allí. Descargue e instale la aplicación de MURAL que también le ofrece una visita guiada. Los bloguistas de Montreal mur à mur idearon por su parte un recorrido: solo basta con imprimir el mapa y ponerse en marcha. ¿Le interesa el arte público en todas sus formas? ¡Está en el lugar correcto! Haga clic aquí.

Isa Tousignant

Isa Tousignant, bloguista

Isa Tousignant es una periodista de arte y estilo de vida que reside en el sector multicultural de Parc Extension en Montreal. Es editora colaboradora de la revista Canadian Art y escritora independiente para diversas revistas y marcas. Además, es diseñadora de joyas y se apasiona por la ropa inspirada en animales y el papel que desempeña en el arte contemporáneo.

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